Elección: ¿Ganar/Perder o Cooperar?

110820 Pentecostés 23 

Josué 24:1-3ª, 14-25: Mateo 25:1-13

 

Al comenzar este sermón sobre el tema de la elección, tengo que aclarar dos cosas. Primero, aclaro que no uso la palabra en el sentido político, sino en el sentido de decidir, optar escoger. Pero segundo, no puedo dejar de mencionar que la semana pasada la mayoría de los estadounidenses manifestaron su decisión en un acto político de poner fin a la pesadilla de los últimos cuatro años y comenzar una nueva era. Así que, Elección incluye, pero no se limita al sentido político. Pero al celebrar esa nueva era, debemos enfrentar la verdad de que los Estados Unidos de América podrían ser referidos con mayor precisión en estos días como los Estados Divididos de América. La semana pasada mostró algunas de las mejores y peores cualidades de este país. Las cifras de votantes, el recuento de votos y los informes cautelosos son signos de las fuerzas históricas de esta nación. Y la elección de Joe Biden ofrece esperanzas de que esas cualidades puedan ser restauradas como normativas, y que Unidos pueda algún día volver a describir este país. Al mismo tiempo vimos al presidente avivar las llamas de la violencia, y sus seguidores gritar Detenga la cuenta y Cuenta los votos, dependiendo de si su líder estaba ganando o perdiendo. Nuestras esperanzas también se ven atemperadas por un electorado dividido, y por un Senado que todavía podría ser capaz de bloquear los esfuerzos del nuevo presidente. 

Las damas de honor en el Evangelio también eran una comunidad dividida. Cualquiera que haya tenido el privilegio de estar en una fiesta de bodas conoce la camaradería que normalmente se vive alrededor del evento alegre. Pero algo salió mal en este grupo. Las damas de honor se dividieron entre las previsoras y las despreocupadas. Las damas de honor previsoras podrían haber alentado y ayudado a las despreocupadas; pero se negaron a ayudar y las enviaron a buscar aceite a medianoche. Las previsoras fueron recibidas en la fiesta con el novio, pero no llegaron allí por el camino de la bondad o la compasión. 

      Así que todas las damas de honor tomaron malas decisiones basadas en una falsa imagen del carácter del novio. Creían que el novio (Dios) era duro y punitivo y nunca perdonaría no estar preparado. Las previsoras les dijeron a sus compañeras que fueran a buscar aceite, y las despreocupadas se equivocaron al no pensar por sí mismas. ¿No habría sido mejor que las despreocupadas confiaran en que el novio no las dejaría fuera sólo porque sus lámparas no estaban encendidas? Todavía tenían cinco lámparas encendidas para saludarlo. Y era cierto que se había retrasado. Habría entendido que se les había quedado sin aceite.

Pero decidieron no confiar en su gracia y fueron a buscar más aceite a medianoche. Cuando regresaron en la oscuridad de la noche, sus lámparas todavía estaban sin iluminar. El novio ni siquiera pudo ver sus caras al asomarse por la ventana. Él podría decir legítimamente, no sé quiénes son. Ni siquiera puedo verlas. También puede haberse sentido frustrado porque habían perdido el tiempo en buscar aceite a medianoche cuando sus cinco amigas todavía tenían lámparas encendidas. La pregunta crucial es, ¿habrían sido diferentes las cosas para estas cinco damas de honor si se hubieran quedado con la luz de sus amigas y confiaran en que el novio sería comprensivo y amable con ellas? La insensatez de las cinco damas despreocupadas era que eligieron aceptar la opinión de que el novio era una persona que no los incluiría si se quedaban sin aceite. Pero las acciones de las cinco damas previsoras tampoco mostraron verdadera sabiduría. La Carta de Santiago dice, si tienes amarga envidia y ambición egoísta en tus corazones, tal sabiduría no viene de arriba, sino que es terrenal, no espiritual, diabólica. (3:14-15) Las damas previsoras no mostraron esa clase de sabiduría. 

Por lo tanto, importa qué imagen de Dios elegimos. Nelson Mandela, el prisionero convertido en presidente, dijo, en lugar de odio y venganza, elegimos la reconciliación y la restauración de la nación. Son palabras verdaderas y relevantes para nosotros hoy. Siempre podemos tomar la decisión inesperada que conduce a la vida en lugar de a la muerte. Si vamos a permitir que Dios nos encuentre, tenemos que estar dispuestos a quitar a los dioses que nuestros antepasados sirvieron, como dijo Josué. Necesitamos imágenes de Dios más grandes que las visiones nacionalistas y militaristas que inspiraron a nuestros antepasados hebreos. ¡Alejen a los dioses de antaño! Deja sus viejos lugares, como lo hicieron Abraham y Sara, y descubran un nuevo Dios, de tamaño suficiente para abrazar todo el universo. Los “otros dioses” que Josué los llamó a abandonar no eran sólo religiosos sino cualquier fuente sustituta para satisfacer nuestros deseos y necesidades. Cómo gastamos nuestro dinero, nuestro tiempo y nuestra reputación, y a dónde vamos a buscar las cosas que nos satisfacen, son indicadores de lo que valoramos.

           Los líderes que seguimos son otro indicador del Dios al que servimos. Las dos últimas elecciones presidenciales han dejado claro que las personas que se hacen llamar cristianos siguen diferentes imágenes de Dios y adoptan diversos sistemas de valores según la imagen que tienen de Dios. Lo mismo pasa con los judíos, los musulmanes y otros. Se nos invita a seguir a Dios con un compromiso fiel y abierto a una visión de la realidad y un modo de vida que podrían estar en contra de la cultura en general, de los oponentes políticos y de otras expresiones religiosas. 

Jesús, al igual que Josué, invitó a sus seguidores a ser como Abraham y Sara: dejen atrás a viejos dioses y descubran al Dios que sigue revelándose en nuevas situaciones. ¿Cuáles dioses antiguos – incluso dioses cristianos! – tenemos que dejar atrás para ser fieles al verdadero Dios? ¿Y cuáles son las consecuencias de dejar a un dios y seguir una visión diferente de lo divino? Los cristianos a menudo tratan las enseñanzas de Jesús en la misma manera en que los judíos trataron la enseñanza de Moisés. Jesús criticó a sus contemporáneos por convertir la enseñanza de Moisés de ser una religión del corazón en una ley escrita en piedra: Su acusador es Moisés, sobre quien han puesto su esperanza. Si creyeran a Moisés, me creerían, porque él escribió sobre mí. (Juan 5:45-46) En forma parecida, muchos cristianos han convertido la enseñanza de Jesús en letras de piedra.  

Un lugar donde la religión de piedra se equivoca actualmente se trata de la libertad religiosa. Importa ver esto con claridad porque la Corte Suprema se va a ocupar mucho de este asunto este año. ¿Qué estaban pensando los fundadores de la nación sobre la libertad religiosa cuando la pusieron en la constitución? Ellos habían huido de la religión opresiva en Inglaterra y querían asegurarse de que la autoridad religiosa no interfiriera en la capacidad de la gente para vivir libremente. Pero gran parte de lo que hoy se llama libertad religiosa busca garantizar la misma autoridad religiosa. Muchos entienden esto al revés. Ojalá que el nuevo liderazgo en el país atempere los excesos de la Corte Suprema en esta y otras áreas. Por eso elegir bien importa tanto.

Amigos y amigas, la tarea de sanar a una nación es trabajo espiritual. Cualquier iglesia que quiera ser fiel a Jesús debe hacerlo central a su misión. Ha sido fundamental para la misión de San Atanasio; pero debemos subir la apuesta. La elección del martes pasado ofrece un nuevo comienzo. Pero es sólo un comienzo. Tenemos muchas decisiones por delante. En dos semanas, esta congregación tomará una decisión sobre cuánto apoyo daremos a la misión de San Atanasio de ser una comunidad sanadora. El apoyo financiero es un elemento esencial de la misión. Pero también lo es nuestra inversión en la misión misma. ¿Cómo van a elegir ofrecer su tiempo, talento y tesoro para hacer que San Atanasio sea parte de la sanación de esta nación? Eso es lo que está en juego para nosotros en estos días.