Los límites de la comunidad

Los límites de la comunidad Esther 7: 1-6, Marcos 9: 38-41

 

No sé cuántos de ustedes están al tanto de las noticias de primera plana en este país en estos días. La gran noticia de la semana ha sido la audiencia ante el senado del nominado para juez de la corte suprema y la mujer que le ha acusado de abusarla sexualmente cuando estaban en el colegio. Entiendo que quizás no ha sido la noticia más importante en la vida de ustedes, pero para muchos en este país ha sido un momento muy doloroso – no solo por lo que significa para las instituciones históricas, sino también por las traumas del pasado despertadas en muchas personas que han experimentado abuso sexual. No sería una sorpresa que algunos de ustedes hayan sufrido algo parecido. Me siento obligado a reflexionar sobre estos hechos hoy, especialmente a la luz de la primera lectura del libro de Ester.

La historia de Ester se trata de una mujer fuerte enfrentando a hombres poderosos en una cultura en que los hombres tenían todo la autoridad. Muchas personas pasaron el día jueves mirando en la TV a una mujer fuerte confrontar a hombres poderosos. La conexión entre las dos historias es demasiado obvio para ignorar. Aunque yo había leído y predicado sobre el libro de Ester varias veces en mis cuarenta años como pastor, tuve que leer toda la historia esta vez, no solo el pasaje asignado para hoy. La historia me sonó diferente esta vez. Leyéndola con ojos abiertos por el movimiento de #yotambién me hizo notar detalles que nunca había visto antes.

Escuché una entrevista en la radio ayer con una cantante famosa que también es nativo americano – Buffy Saint Marie. Ella dijo: La buena nueva acerca de las malas noticias es que más personas se han enterado de ellas. Por muchos años me he considerado un hombre sensible a los reclamos de los derechos de las mujeres. Pero cuando escuché esa artista, me dí cuenta que soy una de las s personas en esa declaración. Mis disculpas a las mujeres aquí hoy, y de todas partes, por mi lentitud en despertarme.

Un argumento que se ha usado para defender la conducta del Juez Kavanaugh es que debemos tomar en cuenta las diferencias culturales cuando evaluamos el significado de eventos del pasado. La experiencia de Ester sucedió hace más de 2000 años. La de Christine Blasey Ford sucedió hace más de 35 años. Muchos han dicho que la forma en que un niño trata a las niñas en la escuela secundaria hace 35 años no debería determinar las calificaciones de ese niño hoy. Si bien es cierto, nos enciega a las formas en que las cosas son esencialmente iguales, especialmente entre mujeres y hombres. No es justo usar ese argumento para defender el doble estándar utilizado para evaluar al Dr. Ford y al Juez Kavanaugh la semana pasada. Si el Dr. Ford hubiera exhibido los airados gritos que fueron elogiados en la actuación del juez Kavanaugh, ella habría sido cerrada y despedida por completo.

Los hombres poderosos en la historia de Ester me parecieron mucho más tontos esta vez. El rey Asuero fue manipulado por hombres y mujeres en todo momento. No mostró sabiduría propia, y siguió cambiando su decisión según la última recomendación que escuchó. Hamán era un típico administrador que tenía más ambición de la que podía manejar y menos tolerancia de la que un hombre en su posición podría tener para sobrevivir. El único hombre que salió luciendo bien fue Mardoqueo, el judío y guardián de Ester. Él demostró sabiduría, compasión y tacto.

Las mujeres como la reina Vashti que se atrevieron a reclamar su posición fueron ejecutadas por actuar como hombres. La nueva reina fue escogida por un proceso similar a un concurso de la Miss Universo. Ester ganó el concurso, revelando la calidad de mujer que era; pero la decisión todavía fue por los caprichos de hombres poderosos. Más tarde, Ester mostró su brillantez como ser humano al colaborar con su guardián, Mardoqueo. Juntos salvaron a su pueblo, los judíos, y derribaron a su opresor, Amán.

El Libro de Ester está incluido en las Escrituras porque describe un momento en que el pueblo judío se salvó de la extinción. Como siempre sucede cuando se excluyen grupos enteros, los poderosos llegan a la conclusión de que ese grupo representa una amenaza para el bienestar del grupo dominante. En ocasiones se pone una barrera entre los grupos: un muro, una frontera o leyes exclusivas. Otras veces el grupo dominante trata de exterminar al otro grupo.

Amán quiso destruir a los judíos debido a su odio personal hacia Mardoqueo. Decidió que la mejor manera de castigara Mardoqueo era atacar a su pueblo. Entonces fue al rey y le dijo: Hay un pueblo disperso y disperso entre los pueblos de tu reino; sus leyes son diferentes de las de cualquier otra gente, y no guardan las leyes del rey, por lo que no es para el beneficio del rey tolerarlas. El rey le dio autoridad para destruirlos sin investigar más. Fue solo la hábil intervención de Esther y Mardoqueo lo que los salvó.

Todos somos parte de comunidades que ponen fronteras a su alrededor. En Persia durante el tiempo de Ester, existían fronteras entre hombres y mujeres. Amán estaba tratando de poner una frontera adicional entre judíos y persas. El Evangelio presenta una visión diferente de las fronteras entre los grupos. El criterio de Jesús para la inclusión en la nueva comunidad que él estaba formando fue: aquellos que no están en contra de nosotros están con nosotros. La cuestión de cómo vamos a dibujar las fronteras está en primer plano en este país ahora. Fronteras de género, nacionalidad , religión, estado de inmigración, raza, balanza comercial y actitudes hacia el presidente determinan cada vez más quién entra y quién sale.

Jesús tenía una política de fronteras diferente de la mayoría de comunidades religiosas: cualquiera que no esté en contra de nosotros puede ser considerado un aliado. Aunque sorprendió a los discípulos, Jesús ya había vivido esas palabras muchas veces. Al tocar a los leprosos, curar en sábado, relacionarse con el demonio poseído, viajar a las regiones de los gentiles, no insistir en que sus discípulos se lavan las manos ritualmente, y de muchas otras maneras, Jesús ofendió la sensibilidad religiosa al no prestar atención a sus definiciones de quién está adentro y quién está afuera. En el Evangelio de hoy, todo eso se vuelve explícito.

Jesús no creó fronteras. En cambio, consoló a los que la cultura dominante mantenía fuera y se enfrentó a los que los excluían. Los pasajes antes y después de los versículos que leímos hoy describen cómo Jesús hizo esto. Aquellos que se ponen a sí mismos primero y aquellos que no dan la bienvenida a los niños, no demuestran la verdad acerca de la comunidad de Jesús. Aquellos que eligen ‘ser el último de todos y el servidor de todos’, y aquellos que dan la bienvenida a los niños como si dieran la bienvenida a Jesús, revelan la verdad. Aquellos que lo hacen difícil para los pequeños no logran revelar la verdad de la comunidad de Jesús. Jesús ha dejado en claro quiénes son los “pequeños”: los pobres, los hambrientos, los sedientos, los desnudos, los extraños, los enfermos, los niños y los presos. Aquellos que incluyen a esos demuestran la verdad acerca de la comunidad de Jesús.

Marcos deja en claro que ya no se trata de los de adentro y los de afuera al enfrentar a sus discípulos como los que no estaban demostrando la verdad acerca de la comunidad de Jesús. Y nunca pensó en excluirlos. ¿No es reconfortante saber que Jesús nunca nos excomulgará por equivocarnos?

Los discípulos discutieron sobre quién era el más grande entre ellos. Querían excluir a alguien que hizo lo que hacía Jesús pero que no estaba en su equipo, a pesar de que la persona podía expulsar demonios, algo que los discípulos mismos no podían hacer. Querían prohibir el ministerio de este hombre porque no tenía las credenciales correctas. A lo largo de los siglos, los discípulos de Jesús han continuado excluyendo a personas que no están completamente de acuerdo con su doctrina, o que llaman a Dios con un nombre diferente. Este país está haciendo lo mismo con más y más frecuencia. Pero para Jesús, el asunto es la veracidad, no las etiquetas.

Tenemos que practicar decir la verdad en lugar de excluir y evitar a las personas que no se ajustan a nuestro molde. Los conflictos dentro de la comunidad empeoran cuando no decimos la verdad con amor porque la verdad es incómoda. Lo que Jesús dijo a los discípulos fue incómodo, pero condujo a un ambiente más amoroso en su pequeña comunidad.

Este pasaje también muestra por qué debemos ser acogedores en todos los aspectos de nuestra vida juntos. Cuando doy la invitación a la comunión, me gusta decir palabras que muestran que todos están incluidos. Muchas de las personas que entran por las puertas de la iglesia buscando a Dios suponen que no son dignas de acercarse a Dios, en parte porque la iglesia se lo ha dicho en el pasado. Un psicólogo famoso dijo una vez que si podía convencer a los pacientes de los hospitales psiquiátricos de que sus pecados habían sido perdonados, tres cuartas partes de ellos podrían abandonar el hospital al día siguiente.

Jesús incluyó y valoró a la gente como personas que tenían dones únicos. Es urgente que restauremos el verdadero mensaje de Jesús, que aquellos que no están en contra de nosotros están con nosotros. Cuando la iglesia determina la santidad y la pureza en términos de raza, orientación sexual, salud, origen nacional, género y otros factores, supuestamente para proteger a la comunidad, va en contra de Jesús. Cuando los líderes de nuestro país fortalecen los estereotipos de hombres y mujeres, inmigrantes, refugiados y ciudadanos, musulmanes, cristianos y judíos, México, China e Irán, va en contra de Jesús y el corazón de la humanidad. Ninguna de esas etiquetas y categorías tiene un lugar en la comunidad de Jesús o en ninguna comunidad humana. El tiempo ya pasó para dejar de decir eso.